Why? Why are you in Lesbos, everyone asks. Because people are beautiful. Refugee used to be just a word for me, but now it has meaning, depth. And here I worked in an international team, which was amazing.

At home I am a one man show, as an entrepreneur. When I meet someone I think: ‘How can I get out more money?’ Here I don’t get money. Here I get smiles, affection and appreciation. The more I worked here, the more I wanted to give. Here I learned so much about humanity.

Discussions with friends

I had discussions with friends at home. One friend is controller for a telecom company. Just like one of our translators here. The same job, almost the same age. But our translator had to flee, that’s the only difference.

Another friend said in a text discussion: ‘All those refugees… I don’t want them on my porch.’ Then I looked up the family tree of my own family. Where do I come from? My mothers side consists of refugees, they came from France. It’s ages ago, the same situation.

This is the foundation I volunteered for, the website has a section in English: Stichting bootvluchteling.

Lesbos is een prachtig eiland om naartoe op vakantie te gaan. Toerisme is een van de belangrijkste inkomensbronnen van dit eiland. Dus wil jij een bijdrage leveren en helpen bij de vluchtelingencrisis. Dan kan je ook overwegen om hiernaartoe op vakantie te gaan! Kom naar Lesbos!

Vandaag vertel ik je waarom ook jij op vakantie moet gaan naar Lesbos en leg ik je uit wat voor mij de aanleiding is geweest om naar Lesbos toe te gegaan. Ik vertel het je in deze video.

 

 

Vandaag wil ik naar de kapper. En ik wil een beetje als toerist rondlopen in het stadje. Maar alles loopt anders. Ik ga wél naar de kapper en ik heb vandaag een bijzondere ontmoeting.

Weet je nog atelier Mozaïek waar ze laptoptassen maken van reddingsvesten? Twee dagen geleden ging mijn vlog erover. Ik sprak Amir en een paar anderen. Dáár ga ik naar de kapper, want onze vertaler vertelt dat een van de mensen uit het kamp daar knipt. Kijk met me mee hoe goed mijn haar zit!

En ik heb bij toeval een ontmoeting met Liesbeth. Ze werkt voor de Nederlandse stichting Shower Power. Deze stichting haalt vrouwen en kinderen op uit Kamp Moria. Ze verblijven een gedeelte van de dag in een echt huis, waar Liesbeth en haar collega’s hen ontvangen met warmte, fruit en speelgoed voor de kinderen en waar ze kunnen douchen. Sommige vrouwen hebben al 3 maanden hun haar niet gewassen. Liesbeth: ‘Wij halen ze op en wij willen dat ze zich mens voelen.’

Wat er uit deze ontmoeting voortkomt..? Kijk met me mee.

 

Vandaag spreek ik Linde. Ze is basisarts en psychiater in opleiding en ze is hier vrijwillig via Stichting Bootvluchteling. Elke arts hier ziet 40 patiënten per avonddienst, die loopt van 16 uur tot 0.00 uur ongeveer. Daar is meestal een vertaler bij, die dit werk ook vrijwillig doet.

We nemen een kijkje in de apotheek. Daaruit gebruiken de artsen vooral paracetamol, veel antibiotica voor mensen met ontstekingen zoals een longontsteking en veel verbandgaas voor de mensen met snijwonden. ‘De meeste patiënten die we zien, helpen we met zaken waar wij thuis mee naar de huisarts gaan. Wat hier anders is, zijn de mensen met paniekaanvallen doordat ze PTSS hebben. Ze hebben een trauma van wat ze hebben meegemaakt. En soms zijn mensen zelfs psychotisch. Deze paniek komt door wat zij voor hun vlucht hebben meegemaakt. Ze herbeleven hun ervaringen en zien zelfs mensen hier aan voor hun aanvallers.

Deze mensen hebben psychiatrische hulp nodig. Dat geven wij zo goed mogelijk en we werken hier heel fijn samen in een team. Maar we kunnen meer mensen gebruiken.’

Lees meer informatie over een aanmelding als vertaler van het Frans, Arabisch of Farsi naar het Engels. 

Lees meer informatie over een aanmelding als arts of verpleegkundige.

 

Het is niet alleen maar kommer en kwel hier op Lesbos. Er gebeuren ook mooie dingen. Vluchtelingen die werken in een 9-tot-5-baan bijvoorbeeld. Ik spreek met Amir uit Afghanistan. Hij is kleermaker en hij werkt aan duurzame producten. De reddingsvesten die met de vluchtelingen meekomen, verknippen ze in het atelier waar hij werkt. Sommigen knippen, anderen naaien. En uiteindelijk maken ze er producten van. Strakke portemonnees, lekkere laptoptassen en soepele schoudertassen.

Al 3 jaar bestaat het atelier. ‘Zo ondersteunen we onszelf en alle vluchtelingen hier,’ zegt Amir. ‘Ons eerste doel was om ons eigen salaris te verdienen.’ Sherab uit Pakistan/Bangladesh heeft vroeger van alles gedaan als werk: van bouwvakker tot visser. En nu werkt hij tot zijn genoegen in het atelier. ‘We gebruiken alles; we gebruiken zelfs het schuim dat in het reddingsvest zit. Dat mocht eerst niet. Maar in de toekomst gebruiken we misschien zelfs de materialen van de boten. Dat is lekker stevig spul.’

Bestel iets moois voor jezelf en steun Lesbos daarmee op www.lesvossolidarity.myshopify.com

 

Vandaag praat ik met Fons én we gaan een grote investering doen. Kijk met me mee naar deze verrassende beelden!

Fons werkt sinds eind november voor de medische missie van stichting Bootvluchteling. Je vraagt je af of het toeval is, met zo’n naam, want dat lijkt dan weer sterk op fonds. Goed. Een ding is hier keihard nodig en dat is een sterilisator, een apparaat waarmee we instrumenten steriel krijgen. Dat apparaat doen wij cadeau en we bekijken hoe het werkt.

Ook hebben we het over het geld dat een medische missie kost. Dat is al gauw 10 00o euro; best veel, lijkt het. Maar als je naar het aantal vluchtelingen kijkt en de medische hulp die we ervan betalen, blijft daar niet zoveel van over. Kijk met me mee!

 

Iedereen die nu nog zegt dat ik vakantie heb… in deze video zie je dat dat niet waar is. Het is nu 4 uur ’s nachts en ik ben al vanaf 16 uur ’s middags aan het werk. Het is echt anders gelopen dan ik tevoren verwachtte. Binnen een uur had ik al 60 personen gezien en had ik de nummertjes voor de wachtrij uitgedeeld.

En toch kwamen er meer mensen. Een jongen met een hele erge blik in de ogen is er elke dag. Mijn collega is bang van hem en ja, hij is niet de enige hier, dus ik stuur hem weg. Later komt er iemand om een rolstoel vragen en in ruil voor zijn paspoort krijgt hij die van mij. De rolstoel blijkt voor die jongen te zijn.

En dan zijn er paniekaanvallen en twee mensen met neigingen tot zelfmoord. Dat is de reden dat we nu op het politiebureau zijn. We moeten formulieren invullen. Met die formulieren kunnen we de psychiater hier krijgen die in de gevangenis werkt. Het is écht geen vakantie hier.

 

Gisteren kwamen er vijf grote bussen met mensen het kamp binnen. Deze mensen zijn net aangekomen op Lesbos. Ik sta bij de plek waar de boten aan land kwamen. Ook een van onze vertalers, die vertaalt van het Farsi naar het Engels, is met zo’n boot aangekomen. ‘Kun je wel zwemmen?’ vraag ik hem. ‘Dat wel,’ zegt hij, ‘maar we kwamen aan op 1 december. Liever niet dus.’

Er is een tweede kamp op Lesbos. Dat is van de gemeente en het is bedoeld voor gezinnen. De naam kan ik al helemaal niet opschrijven, uitspreken lukt me nog net. Maar dat tweede kamp zit vol. En dus gaat alle overflow naar kamp Moria. Ik zal je ook vertellen wat er gebeurt als mensen hier in het kamp aankomen. Ze gaan dan eerst naar een afgesloten gedeelte toe om de papieren in orde te maken. Daarna blijven ze vaak hier hangen.

Let op, want morgen gaan we geld uitgeven. Blijf erbij 🙂

Vandaag is mijn vrije dag. Op die dag kan ik niet stilzitten, maar ik neem je mee ergens naartoe. Een plek met een vreemd uitzicht: allerlei kleuren, soorten en maten. Het lijkt een grote vuilnisbelt, maar het is de lifevest graveyard. Daar vind je reddingsvesten van alle mensen die op Lesbos zijn aangekomen en die niet terug willen.

Een reddingsvest van een kind, van een volwassene. Alles ligt hier door elkaar en je ziet ook boten die aan stukken gesneden zijn, want vluchtelingen – mensen zijn dat gewoon, wat een raar woord – willen niet meer terug.

Kijk met me mee en laat dit op je inwerken. En deel, deel dit.

 

In Nederland vieren we vandaag allemaal de Vrijheid. Maar wat is nu een betere plek om stil te staan bij wat vrijheid betekent als hier op Lesbos? De vluchtelingen in kamp Moria zitten hier eigenlijk gevangen. Ze kunnen het eiland niet af.

Maar hoeveel vluchtelingen zijn er nou eigenlijk wereldwijd? En is er op dit moment veel oorlog? Ik vertel je meer hierover in mijn vlog van vandaag.

Bekijk alle statistieken zelf via deze links:
– http://www.unhcr.org/nl/wie-we-zijn/cijfers/
– http://data.unhcr.org/dataviz/
– https://ourworldindata.org/war-and-peace

Deze twee weken maak ik elke dag een vlog. Wil jij deze vlogs graag per mail ontvangen? Je kan je op deze pagina inschrijven voor het ontvangen van mijn vlogs.

Wil je ook graag helpen? Dat kan! Help met een donatie en ik zorg ervoor dat deze op de juiste plek terecht komt. Wil je op een andere manier helpen? Stuur me dan even een mailtje.